Anh Quốc & những quán pub tuyệt vời
Phần 1: Miền Tây Nam

Vài hôm trước BBC đưa tin mỗi tháng trên toàn Anh Quốc có hơn 76 quán pub phải đóng cửa. Theo đó, chỉ riêng năm 2018 đã có gần 1,000 quán đóng cửa vì không thể kham nổi chi phí. Nguyên nhân khác còn bởi người Anh hạn chế ra ngoài uống bia hơn trước. Bài báo làm tôi chột dạ cho số phận những quán pub truyền thống, không ít quán có tuổi đời vài trăm năm, chứng kiến biết bao sự kiện lịch sử quan trọng của Anh Quốc. Chỉ riêng điều này cũng đã đủ thôi thúc tôi dành riêng một bài viết về những quán pub thú vị tôi có dịp ghé thăm, từ London đến Liverpool, từ Somerset đến Cornwall, Cumbria, Surrey và Cambridges.

Bài đầu tiên tôi dành riêng cho vùng Tây Nam nước Anh, phần lớn ở nam Somerset và Cornwall không chỉ vì tôi dành nhiều thời gian ở đây mà còn bởi hạt Somerset có ý nghĩa đặc biệt quan trọng với chúng tôi.

  1. The Phelips Arms, Montacute, Somerset

Bên ngoài The Phelips Arms 

Montacute là một ngôi làng nhỏ chưa đầy 900 người ở Nam Somerset. Nhà trong làng được xây từ đá trên đồi Ham Hill theo phong cách kiến trúc thời Elizabeth, trong đó có The Phelips Arms. Quán hội tụ đủ yếu tố của một quán pub chuẩn nông thôn Somerset: những món ăn truyền thống ngon giá vừa phải, bia cider, những người phục vụ thân thiện giọng đặc sệt chất Somerset và… một cô cún Labradoodle chạy loăng quăng khắp quán chào khách.

Có lẽ vì em quá đáng yêu mà ông bà chủ quán phải mặc cho em áo có dòng chữ “Please don’t feed me” để các thực khách cầm lòng không rộng lượng chia đồ ăn cho em.

Làng Montacute 

2. The Prince of Wales, Ham Hill, Stoke-sub-Hamdon, Somerset

Pub The Prince of Wales 

The Prince of Wales là một cái tên pub phổ biến ở Anh, tương tự The Red Lion, The King’s Arms hay The Queen’s Head. Nhưng The Prince of Wales này đặc biệt bởi vị trí nằm trên đồi Ham Hill (nơi có loại đá Hamstone – vật liệu xây làng Montecute), với tầm nhìn ra toàn cảnh đồng quê mênh mông của Somerset. Vào những ngày hè ấm áp, chuyện tìm được bàn ngoài trời là gần như không thể.

Cảnh Somerset nhìn từ Ham Hill và The Prince of Wales 

Ngoài vị trí, quán còn được rất đông dân địa phương thuộc Yeovil, Montacute và Stoke-sub-Hamden yêu thích bởi món ăn ngon và lạ, từ thịt gà lôi (pheasant) đến thịt trâu nước (điều này chắc các độc giả Việt của tôi không ấn tượng lắm). Dù không gian quán rất rộng, phải đặt bàn trước mấy ngày là chuyện bình thường.

Đĩa bít tết khổng lồ bằng ba bữa ăn trong ngày của tôi ở The Prince of Wales 

3. The Devonport Inn, Kingsand Cawsand, Cornwall

The Devonport Inn là một quán pub xinh xắn sức chứa chưa đầy mười bàn ở Kingsand Cawsand, ngôi làng thuộc ranh giới giữa Cornwall – Devon. Quán nằm sát biển, tầm nhìn thẳng ra những cột sóng mạnh và cao ngút. Tôi từng bị sóng đánh ướt hết người khi đang nhâm nhi ale ở dãy bàn bên ngoài. Cũng như The Prince of Wales, suốt mùa hè Devonport luôn đông khách từ lúc mở cửa phục vụ trà chiều, bia đến khi bạn nhạc sống ngừng chơi.

Phía trước Devonport Inn (quán màu trắng cửa viền xanh dương) 

Ngắm biển từ bên ngoài pub 

Bữa ăn tối ở The Devonport cũng là bữa ăn khiến tôi mỗi lần nhắc đến lại thèm thuồng: Khai vị bằng vẹm tươi, mập nấu với sữa tươi thơm ngậy. Theo sau là món chính mì linguine thịt cua, cá hồi, cà chua tươi.

Devonport còn phục vụ món trà kem đặc trưng vùng Tây Nam Anh Quốc mà tới giờ tôi vẫn thắc mắc không biết quán ở ranh giới hai hạt Cornwall – Devon sẽ phục vụ trà kem theo phong cách nào?*

4. Eli’s Rose and Crown, Langport, Somerset

Lần đầu tiên bước vào Eli’s (tên gọi tắt của người địa phương đặt cho quán), tôi cảm giác như đặt chân vào quá khứ. Bảng hiệu phía trước chỉ đơn giản là một tấm bảng thô sơ viết nguệch ngoạc sơn màu đỏ tựa máu. Sàn đá và nhiều gian phòng nhỏ ấm cúng. Điểm độc đáo nhất là quán hoàn toàn không có khu vực bar mà chỉ có mười hai vòi bia từ ale, IPA đến các dòng cider địa phương để rót mời khách.

Hoàn toàn không có quầy bar ở Eli’s, hoàn toàn là tap 

Một gian phòng ấm cúng bên trong Eli’s

Pub hoàn toàn không có thực đơn giấy, tất cả đều được viết lên bảng đen phấn trắng. Vậy mà món nào mang ra cũng nóng hổi, đầy đặn đúng kiểu “hearty home cook food”.

Món nui bỏ lò súp lơ ở Eli’s 

Eli’s được sở hữu bởi một gia đình duy nhất trong suốt 150 năm qua, đời ông, cha, con thay nhau tiếp nối quản lý quán. Hy vọng những người con cháu sau này vẫn tiếp quản truyền thống để bảo tồn Eli’s.

Còn tiếp 

*Trà kem là món trà chiều, bánh ngọt, kem đông nổi tiếng của miền Tây Nam Anh Quốc. Hai vùng làm món này nổi tiếng nhất là Devon và Cornwall. Hai hạt này suốt ngày “kèn cựa” về cách ăn. Nếu Devon cho kem đông lên bánh trước rồi đến mứt dâu thì Cornwall lại cho mứt dâu lên trước, sau mới phủ kem tươi lên bánh.

Content Protection by DMCA.com

Next Post

Previous Post

Leave a Reply

© 2019

Theme by Anders Norén

error

Chia sẻ nếu bạn thích bài viết này

RSS
Follow by Email
Facebook
Facebook
Twitter
PINTEREST