Một lần đến Liverpool

Không hiểu sao trong những nơi đã đi qua ở Anh, tôi đặc biệt thích Liverpool. Chẳng rõ có phải do hơn 10 năm thần tượng The Beatles hay vì gia đình bác Barry và Sally hiếu khách hay không mà tôi sinh lòng thương mến thành phố có số dân chỉ hơn nửa triệu người này.

Sau buổi sáng dạo quanh bến cảnh Liverpool thăm những địa điểm gắn liền với The Beatles, chúng tôi ghé ăn trưa tại Blackburne House – một quán bistro tươm tất, giá vừa phải ngay cạnh Liverpool Anglican Cathedral (Thánh đường Anh giáo Liverpool). Nếu không có bác Barry đưa tới, chúng tôi khó có thể nghĩ bên dưới tầng hầm của một ngôi trường nữ sinh lại có một quán bistro kín đáo thế.

Lối vào Blackburne House

Phố Hope Streets ở Liverpool

Lần đầu tiến đến Liverpool, chúng tôi may mắn được ở cùng gia đình bác Barry và Sally, hai người bạn thân của gia đình. Hai bác có ba người con nhưng đều đến tuổi ra ở riêng. Anh George và chị Lily vừa mua căn hộ ở phía Bắc nước Anh. Harry, anh con út hiện làm cho cơ quan đại diện của Liên Hợp Quốc tại Thái Lan, lâu lâu vẫn bay từ Bangkok sang Sài Gòn thăm chúng tôi. Ngôi nhà 4 phòng ngủ trong trung tâm Liverpool cũng vì thế chỉ có hai bác và vài em chó bác Sally nhận nuôi cho vui cửa vui nhà.

Góc vườn nhà bác Sally

Sau bữa trưa, bác Barry đưa chúng tôi đi dạo trung tâm thành phố trong khi bác Sally lấy xe làm nốt vài việc vặt. Vì thánh đường Liverpool Anglican Cathedral ở sát bên bistro, chúng tôi chọn đây làm điểm khởi đầu buổi chiều lang thang cùng bác.

Thánh đường Liverpool Anglican – chụp từ hướng này có vẻ không công bằng với độ bề thế và hoành tráng của thánh đường chút nào.

Liverpool Anglican Cathedral không chỉ là thánh đường lớn thứ 5 toàn thế giới mà còn dài nhất thế giới với độ dài bên ngoài 189m.

Thánh đường hiện nằm trong danh sách di sản quốc gia và top các toà nhà hạng I của Anh Quốc. Điều này chẳng có gì đáng ngạc nhiên.

Bên ngoài vốn đã khổng lồ và tráng lệ, bên trong thánh đường còn huy hoàng hơn. Người tham quan chỉ cần nhìn gian điện thờ chính lung linh cùng hàng cột chống khổng lồ là đủ thấy choáng ngợp.

Những ô cửa kính màu (Stained Glass) đặc trưng của các nhà thờ Anh Quốc

Hình này mới chỉ cho thấy 1 phần 3 không gian bên trong của thánh đường

Theo lẽ thường thì mỗi thành phố sẽ chỉ có một thánh đường nhưng Liverpool lại là trường hợp đặc biệt. Cùng nằm trên Hope Streets, cuối đường phía Nam là thánh đường Anglican nói trên của Giáo hội Anh Quốc, phía Bắc lại là Liverpool Metropolitan Cathedral – thánh đường của giáo hội công giáo La Mã Roman Catholic.

Phố Hope Streets với thánh đường Metropolitan cuối phố. Ảnh chụp khi chúng tôi đi từ thánh đường này sang thánh đường kia.

Là người ngoại đạo, tôi không bận tâm về vấn đề nhà thờ của ai, do ai hay vì ai. Điều duy nhất khiến tôi suy nghĩ mãi không thôi là tại sao kiến trúc của thánh đường Metropolitan Cathedral lại quá đỗi… kỳ cục, đặc biệt tương phản với sự bề thế, tráng lệ một trăm tuổi của Anglican Cathedral. Dẫu biết việc xây dựng Metropolitan Cathedral mới chỉ hoàn thiện năm 1967, tức là chỉ 50 năm nhưng thiết kế hiện đại này khiến tôi khó có thể tưởng tượng mình đang đứng giữa Châu Âu cổ đại.

Liverpool Metropolitan Cathedral có kiến trúc khá lạ từ bên ngoài

… đến bên trong

Do thánh đường Metropolitan nằm ngay bên cạnh Liverpool University, chúng tôi được bác Barry đưa đi tham quan một vòng khuôn viên trường. Dù đã hơn 70 tuổi nhưng bác Barry vẫn giảng dạy một tuần 3 ngày cho khoa Acoustic của trường. Thời gian còn lại bác đi tập tennis và… trốn bác Sally uống vài pint bia ở quán Philharmonic. Chẳng trách bác lúc nào cũng nhanh nhẹn, hài hước.

Khuôn viên đại học Liverpool

Đại học Liverpool có kiến trúc gạch đỏ (red brick) thường thấy ở các toà nhà phía Bắc nước Anh

Lúc này bác Sally cũng vừa xong việc, 5 người chúng tôi leo lên xe bác đi về hướng cảng Pier Head, trung tâm Livepool. Phía sau bức tượng The Beatles nhìn về hướng bờ sông là dãy ba toà nhà được xem là biểu tượng của thành phố, thường được dân địa phương gọi bằng “The Three Graces”

Royal Liver Building – gồm 2 mặt tháp đồng hồ như ảnh


Cunard Building

Trần nhà hết sức ấn tượng của toà nhà cảng Liverpool (Port of Liverpool)

Port of Liverpool Building

Dạo một vòng bờ sông ngắm những toà nhà, con phố xinh đẹp và yên tĩnh của Liverpool, tôi khó dám nghĩ đây lại là một trong 5 thành phố đông đúc nhất Anh Quốc bởi dân số chỉ vỏn vẹn 500,000 người, xấp xỉ dân số quận Tân Bình ở Sài Gòn.

Liverpool cũng là thành phố được chọn lên phim ảnh nhiều nhất nước Anh chỉ sau Luân Đôn. Sherlock Holmes, Alfie, Harry Potter, Fast&Furious, Fantastic Beast… đều có phân đoạn quay ở Liverpool.

Dù vậy, điều khiến tôi nhớ hoài về Liverpool không phải là những toà nhà, con phố xinh đẹp trong trung tâm mà lại chính là… cái nhà hàng bistro bỏ hoang tên Sgt. Pepper ở giữa giao lộ Penny Lane.

Nghe đâu đã hơn 10 năm nhưng nhà hàng dở dang này chẳng có dấu hiệu hoàn tất, cũng chẳng có ai thèm đả động tới. Dù hàng năm phố Penny Lane thu hút đến 100,000 khách du lịch, ắt hẳn hơn 50% trong số họ thắc mắc tại sao lại có một toilet công cộng to thế kia giữa giao lộ nổi tiếng gắn với tên tuổi The Beatles thế này. Ôi chao Liverpool, sao mà lắm điều thú vị quá chừng.

Content Protection by DMCA.com

Next Post

Previous Post

Leave a Reply

© 2019

Theme by Anders Norén

error

Chia sẻ nếu bạn thích bài viết này

RSS
Follow by Email
Facebook
Facebook
Twitter
PINTEREST